Un bisonte y mil historias

La reserva de Valdeserrillas, única en la Comunidad Valenciana en acoger el bisonte europeo 

bisontes (ewan Grey Phoographer)

 

«Nos dedicamos a contar historias. Historias de animales, pero historias al fin y al cabo». Y ahora toca contar las de Altai, Baikal, Amuri y Ural, los cuatro bisontes europeos que desde hace unos días forman parte de la fauna de la Reserva de Valdeserrillas de Benagéber, a unos 100 km de Valencia.

Tienen apenas 3 años, y hace 10.000 que nadie de su especie chafaba nuestras tierras. La historia habla de una especie, la del bisonte europeo, amenazada, y que sólo cuenta con 3000 ejemplares en todo el mundo. Llega ahora a Valencia desde centroeuropa, en Holanda, con la idea de diseminar los núcleos de bisontes por diversos puntos del continente.

bisontes 3«Después de la I Guerra Mundial estuvo a punto de desaparecer y quedaron muy pocos ejemplares. Eso hace que genéticamente sea complicado su reproducción y supervivencia» explica Carlos Alamo, director y gerente de la empresa World Natura. «De ahí la importancia de llevarlos a otros puntos. Hace ya dos años que trabajamos para entrar en el proyecto de Protección del Bisonte Europeo y al fin han llegado».

La adaptación

El principal reto es ahora que los bisontes se adapten a un entorno mediterráneo donde no existen precedentes. El primer paso ya está dado. «Trajimos la misma comida que estaban tomando en Holanda, para facilitar que se adaptara su aparto digestivo. Pero a los dos días ya estaban comiendo de lo que hay en la reserva y han empezado a recuperar el peso perdido en el traslado».

Doble satisfacción porque es un primer paso importante en su adaptación y por lo que supone la presencia de estos grandes herbívoros en la zona. «Ha empezado a surgir vegetación autóctona que estaba perdida. Los bisontes, al comer, abren espacios para que entre la luz y el terreno recupere parte de su vegetación original» explicaba Carlos Alamo el jueves pasado en la charla que ofrecieron en la Asociación de Vecinos Antonio Machado de Rocafort.

El peligro de los furtivos

Y el principal riesgo, los desalmados que, ocultos tras su punto de mira, sólo ven a los bisontes como un trofeo. «Antes de que llegaran los bisontes los cazarores furtivos ya pusieron precio a su cabeza. Sólo por el placer de matarlos y poder llevarse la cabeza como recuerdo para exhibir» explica Héctor Gago, director técnico de Valdeserrillas.

Héctor es, junto con Carlos, el encargado de guiar las visitas a la reserva donde se puede observar a gran variedad de animales -corzos, muflones, caballos, burros…y ahora también los bisontes- vivir en semilibertad, sólo limitados por el cercado que rodea el perímetro de las 365 hectáreas que tiene de extensión esta reserva que creó ICONA en 1972.

hector 2El legado 

La de Valdeserrilas es una reserva atípica. Por las dimensiones, por poder acercarse a los animales en su espacio natural y por su acceso: en un barco solar que permite atravesar el embalse de Benageber. Allí se acercan cada fin de semana grupos de personas interesados en conocer mejor el entorno que nos rodea. Allí trabajan cada día Héctor y Carlos. Muchas hectáreas para sólo cuatro brazos. «Este proyecto de educación ambiental es mi vida. Pienso en el legado que le voy a dejar a mis hijos» explica Alamo.

Esa convicción les hace superar las dificultades con que se encuentran, también las de gestión, burocráticas y la no siempre fácil relación con la administración. «En relación con el medio ambiente hay muchos problemas de gestión. En la Comunidad Valenciana, por ejemplo, se ha abandonado el pastoreo y la agricultura lo que provoca que los incendios forestales se extienda de forma más rápida». En ese sentido, la llegada de los bisontes europeos también puede ser una ayuda ya que estos grandes herbívoros pueden facilitar la limpieza del monte.

Esa es también parte de la historia que contarán a los visitantes de la reserva. La contribución indirecta de Altai, Baikal, Amuri y Ural a cuidar nuestros montes. Tienen sólo 3 años. Y su historia en Valdeserillas no ha hecho más que comenzar.

 

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